Bitcoin 101: ¿Qué es Bitcoin?

Tal vez lo has escuchado. Tal vez lo has leido, pero la duda persiste ¿Qué es Bitcoin?

Bueno, pues la respuesta es muy sencilla y a la vez compleja. ¿Estás preparado para entrar en el mundo de las finanzas de la era digital?

Bitcoin 101: ¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una innovadora red de pagos internacional que se basa en un nuevo tipo de divisa virtual: el bitcoin. Así es, no es un error, bitcoin es -al menos- dos cosas en una.

1.- Bitcoin – la red de pagos

Desde la invención del dinero, la gente ha tenido la necesidad de realizar pagos y transferencias de "valor" monetario. Esto era sencillo en la antigüedad ya que todas las transacciones se realizaban en persona, sin embargo aún así, cargar todo el tiempo grandes cantidades de "moneda" es difícil por el volumen que representa (p. ej. cargar monedas de oro o plata) así como los riesgos de seguridad que implica traer el dinero en efectivo.

A partir de los avances tecnológicos y de la necesidad de las personas y organizaciones de transferir "valor" a la distancia y sin cargar grandes cantidades de "efectivo" todo el tiempo, otros medios de pago innovadores fueron surgiendo como los cheques, las tarjetas de crédito y las transferencias electróncias. Sin embargo aún estos medios han tenido algunos inconvenientes que en pleno siglo veintiuno siguen sin resolverse del todo, por ejemplo, para transmitir un "valor" monetario de un lugar al otro del mundo participan diversas organizaciones que se tienen que interconectar y coordinar para lograr pasar el monto del punto A al punto B. Esto genera una serie de problemas, de los cuales podemos resaltar al menos dos: las trasacciones se vuelven lentas y costosas (debido a que cada punto por el cual atraviesa el dinero cobra una comisión por el servicio).

Estos dos problemas se experimentan en todos los medios de pago actuales pero se ven particularmente acentuados en las transacciones internacionales entre divisas distintas.

Bitcoin es un protocolo innovador que intenta resolver estos problemas mediante una red descentralizada de nodos de cómputo que procesan un enorme "libro contable" maestro que indica quién es propietario de qué en todo momento.

Este "libro contable" maestro (llamado en inglés "blockchain") que es mantenido por la red de Bitcoin de forma descentralizada es una enorme innovación tecnológica ya que nos permite a los seres humanos llevar un claro y confiable control de la propiedad sin la necesidad de ninguna entidad centralizada (p. ej. gobierno, banco central, etc.) así como la transmisión de valor de forma rápida, eficiente y con costos muy bajos alrededor del mundo sin trabas geográficas ni políticas.

2.- Bitcoin – la moneda

Para que todo lo anterior sea posible, fue necesaria la creación de una nueva "moneda" digital a la cual conocemos como bitcoin. Esta nueva moneda no es más que uno de veintiún millón de posibles "registros" en este libro contable maestro llamado blockchain. Es decir, la moneda como tal no existe en el mundo físico y en realidad no es tampoco un archivo digital de computadora. La moneda es un registro en este libro maestro al que nos estamos refiriendo y el propietario de la moneda es aquel que demuestra que tiene la "llave" con la cual se puede acceder a dicho registro, lo cual permite hacer movimientos con esta moneda. Esta llave a la que nos referimos es una llave criptográfica, extremadamente segura e infalsificable, lo cual es un tema más avanzado que exploraremos en otra ocasión.

El hecho de que, por definición, el protocolo de Bitcoin esté limitado a 21 millones de "bitcoins" (con minúscula para referirnos a la moneda) hace que la moneda esté siendo también un objeto de inversión y especulación, ya que las personas que creen en la utilidad de esta nueva tecnología confían en que el valor de cada "unidad" tiene que aumentar exponencialmente para poder cubrir un uso masivo del sistema. Lo anterior es posible ya que a pesar de que el número total de bitcoins estará siempre limitado a 21 millones, cada bitcoin es divisible hasta 10 posiciones decimales, por lo que en el futuro si el uso de los bitcoins se vuelve masivo podremos ver transacciones que impliquen 0.000000001 bitcoins (lo cual implicaría que la unidad base, 1 BTC, habría aumentado su precio exponencialmente para poder soportar un uso más generalizado del sistema).

En otras entregas profundizaremos más sobre cada concepto de este interesantísimo tema.